El retrato único de Belgrano que se atesora en Olavarría

Se trata del cuadro original que popularizó la imagen de Manuel Belgrano. La historia que une a Londres con Olavarría y las «pistas» sobre nuestra bandera.  

La apariencia de Manuel Belgrano aún es fuente de interminables debates entre los historiadores. Lejos de esas discusiones, el conjunto social adoptó una de esas imágenes como válida y la reprodujo de forma incesante a través de sus instituciones hasta convertirla en el “verdadero” rostro del héroe.

Los orígenes de esa representación emblemática, que conocemos gracias a los manuales escolares y los billetes de moneda, nos llevan hasta la localidad bonaerense de Olavarría. En el Museo Municipal Dámaso Arce (MDA), se expone el retrato original que inmortalizó el semblante del prócer en un ícono popular.

Aunque no lleva firma, una serie de investigaciones comprueban que su autoría corresponde al pintor francés Casimir Carbonnier. El cuadro fue creado en Londres allá por 1815, cuando Belgrano participaba de una misión diplomática junto a Bernardino Rivadavia.

La obra es considerada como el único retrato para el que posó Manuel Belgrano. A ese reconocimiento, se le suma otro elemento de enorme valor histórico porque, a su vez, reabre el debate sobre el origen de nuestra bandera nacional.

En el retrato de Belgrano aparece una bandera portada por un soldado con los colores celeste y blanco pero de solo dos bandas.
En el retrato de Belgrano aparece una bandera portada por un soldado con los colores celeste y blanco pero de solo dos bandas.

Es que a un costado del retrato y como si fuese un cuadro dentro del cuadro, se observa una escena bélica desde una ventana – la batalla de Salta- . En la recreación, puede apreciarse una diminuta bandera portada por un soldado con los colores celeste y blanco pero de solo dos bandas. Su singularidad, despertó controversias y revisionismo entre los historiadores. ¿La bandera original tenía solo dos franjas, tres con una franja azul o siempre fue como la conocemos hoy?

Cómo es el retrato de Belgrano y por qué llegó a Olavarría

“Es un óleo sobre tela de 1,30 metros por 1,10 metros. Es una obra muy importante en su tamaño” explicó. Luego, hizo hincapié en una de las características singulares de la obra: “Lo retrata en una forma muy particular a Belgrano. Él se encuentra con una mirada baja y no interpela al espectador. Se muestra con una postura melancólica” destaca.

Otra de las características distintivas, es la vestimenta que luce Manuel Belgrano y que lo emparentan con la corriente de moda europea de la época, conocida como el dandismo: “No estaba vestido con la ropa de milicia. Está sentado con las piernas cruzadas, una mano encima de la otra” agrega la funcionaria olavarriense.

El cuadro contiene más peculiaridades. Belgrano tiene en su poder un objeto casi oculto en su mano que ha dado lugar a un sinfín de interpretaciones y polémicas. La más aceptada es que se trataría de un pastillero y que actuaría como símbolo del “señorío”.

Foto en alta calidad del cuadro de Manuel Blegrano (Gentileza Museo Dámaso Arce de Olavarría)
Foto en alta calidad del cuadro de Manuel Blegrano (Gentileza Museo Dámaso Arce de Olavarría)

La obra se mantuvo por varios años en Europa hasta que llegó a la Argentina. Pasó a manos de su hermano Miguel Belgrano y luego siguió en poder de sus distintos descendientes.

“Estuvo en Londres un tiempo y llegó a la Argentina en el siglo XIX. Pasó a distintos a familiares del Belgrano. El cuadro se fue heredando hasta que llegó a Olavarría. El chozno nieto vive entre Olavarría y Buenos Aires” explicó Agustina Marino, para anclar la curiosa conexión con el distrito bonaerense.

De la adquisición del Banco Olavarría a Patrimonio Histórico de la ciudad

En 1978 el cuadro fue adquirido por el Banco de Olavarría, una entidad financiera que ideó una política de mecenazgo y patrocinio de eventos culturales locales durante las décadas del 70’ y 80’. Entre algunas de sus intervenciones, emergió como el principal aportante para el desarrollo de la “Muestra de Cine Nacional Lucas Demare”, un evento que supo reunir a los principales directores y figuras del séptimo arte en nuestro país.

Durante 1989, sus autoridades impulsaron la única restauración que posee el retrato en sus casi 200 años de historia y lo mantuvieron en exhibición como un objeto de status a lo largo de los años. Pero el banco quebró y desapareció en el año 2002. Previo a ese fatídico desenlace, el directorio de la entidad había donado el retrato a la comuna (1995). Un año más tarde, a través de una ordenanza del Concejo Deliberante, la obra fue declarada como parte del patrimonio histórico de la ciudad.

La determinación no estuvo exenta de litigios. Uno de los compradores del edificio ubicado en San Martín y Vicente López (pleno centro de la ciudad) reclamó, años más tarde, su devolución. Su exigencia se basó en que el cuadro estaba incluido dentro del inventario del banco al momento de la compra. Pero el pedido no prosperó y el retrato se mantuvo en poder del Municipio.

“Es un cuadro muy buscado”

Por su singularidad, el Museo Dámaso Arce recibe muchas consultas, pedidos y visitantes. “Es único. Es un cuadro muy buscado. Ha salido muy pocas veces de Olavarría. Cuando ha salido ha sido con custodia policial, con seguros y con un traslado muy exigente. Ha ido a Rosario para el Día de la Bandera y requiere muchísimos cuidados de conservación. Y ni hablar por el deterioro si alguien lo toca o si se usan cámaras con flash” explica la directora de Gestión Cultural.

En especial, la obra es visitada por docentes, estudiantes e investigadores. “Daniel Balmaceda estuvo hace poquito y nos estuvo contando muchísimos detalles maravillosos del cuadro. Tenemos muchísima demanda de pedidos de las fotos en alta calidad que se han mandado de Argentina y del mundo” agrega Agustina Marino.

“Es importante que la gente sepa que en Olavarría está esta obra" afirma la directora de Gestión Cultural del Municipio, Agustina Marino.
“Es importante que la gente sepa que en Olavarría está esta obra» afirma la directora de Gestión Cultural del Municipio, Agustina Marino.

“Es importante que la gente sepa que en Olavarría está esta obra. En los periodos en los que la obra está descolgada, porque se cambia la muestra permanente hay que volverla a exhibir porque la gente nos pide muchísimo. El fuerte del Museo tiene que ver con la platería de Dámaso Arce y el patrimonio pictórico en primer medida del Belgrano y los Quinquela. Pero el Belgrano es la joya que tiene Olavarría y es una suerte que esté declarada como patrimonio histórico” destaca.

¿Cómo y dónde visitar el retrato de Manuel Belgrano?

La obra actualmente se encuentra en exposición en el Museo Dámaso Arce de Olavarría (Calle San Martín 2862).

El espacio cultural abre de martes a domingo. Los días de semana, puede visitarse en el horario de 08:00 a 18:00 y los fines de semana solo por la tarde de 15:00 a 19:00.

Como parte de la propuesta se incluyen visitas guiadas y existen en exhibición elementos complementarios sobre la vida y obra de Manuel Belgrano.

El cuadro incluye gofrados para que tenga herramientas inclusivas para poder disfrutarlo. El Museo heredó también cartas y postales de Belgrano donadas por descendientes que forman parte del recorrido.

El Museo Dámaso Arce de Olavarría heredó también cartas y postales de Belgrano donadas por descendientes que  forman parte del recorrido.
El Museo Dámaso Arce de Olavarría heredó también cartas y postales de Belgrano donadas por descendientes que forman parte del recorrido.

Además alberga obras de artistas referentes del arte argentino, como Quinquela Martín, Raúl Soldi, Alfredo Guttero, Antonio Alice y cuenta con el sello distintivo de la platería olavarriense.

Teléfono: 02284 421979

Mail: museo.damasoarce@olavarria.gov.ar

Administración: lunes a viernes de 08:00 a 12:00

Facebook: Museo Dámaso Arce

Twitter: @museodamasoarce

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