Los Leones, en el Mundial de hockey: cómo le fue a la Argentina en la historia y qué objetivos tiene en India 2023

Los Leones, la selección argentina de hockey sobre césped masculino, tendrán su estreno en el Mundial de India este viernes contra Sudáfrica. El debut de la Argentina en el grupo A será desde las 4.30 (hora argentina) en la ciudad de Bhubaneshwar y será transmitido por ESPN y Star+. Los Leones, actualmente en el séptimo puesto del ránking de la FIH, enfrentarán luego a Australia el lunes 16 a las 10.30 y cerrarán la zona contra Francia el viernes 20 a las 6.30.

El equipo dirigido por Mariano Ronconi, quien está al frente del plantel que asume recambio generacional desde octubre de 2021, contará con solo tres de los campeones olímpicos en Río de Janeiro 2016: Matías Rey, Agustín Mazzilli y Lucas Vila. Además, en el plantel de 18 integrantes habrá once debutantes mundialistas. El combinado argentino luchará con Australia, el N° 1 del mundo, por el liderazgo del grupo, que brinda una clasificación directa a los cuartos de final. Los segundos y terceros, en tanto, jugarán los octavos de final.

Los Leones no llegan entre los favoritos. Terminaron en el séptimo lugar en la última edición de 2018 también disputada en India. En 2022, ganaron el oro en los Juegos Suramericanos de Asunción y, a fin de año, iniciaron la temporada de la Pro League con ocho partidos disputados de los cuales ganaron uno y perdieron tres (cuatro fueron igualdad y disputaron bonus en penales). Esa única victoria en tiempo reglamentario fue el 6 de noviembre, en Mendoza, por 2 a 1 ante Bélgica, último campeón mundial y olímpico. En el 2023 también tienen el objetivo de los Juegos Panamericanos de Santiago que serán clasificatorios a los Juegos Olímpicos de París 2024.

El mejor resultado histórico de la selección nacional en un certamen ecuménico fue en La Haya, Países Bajos 2014, cuando se llevó la medalla de bronce tras derrotar a Inglaterra 2 a 0 en el partido por el tercer puesto.

En la previa del torneo, Mariano Ronconi habló sobre la importancia del largo proceso que atravesó la selección hasta llegar al certamen ecuménico: “Empezamos el camino al Mundial con 45 jugadores. No sólo estaba el objetivo de armar un equipo nuevo sino que en el medio hubo varias competencias como los Juegos Sudamericanos o la Pro League, por ejemplo. También armamos un seleccionado local, súper importante, para darle rodaje a los chicos más jóvenes. Todo se fue dando de a poquito hasta llegar acá. Estamos en la recta final y ansiosos de disfrutar el torneo”, reflexionó en diálogo con la Confederación Argentina de Hockey (CAH).

Tabla histórica de campeones del Mundial de hockey masculino

El máximo ganador de la historia de los Mundiales de hockey masculino es Pakistán, que se impuso por última vez en 1994 y se ausentará en la edición 2023. Antes lo hizo en 1971, 1978 en la Ciudad de Buenos Aires y 1982. En ese marco, Australia y Países Bajos, que tienen tres estrellas cada uno, pueden alcanzarlo. Los oceánicos lideraron en 1986, 2010 y 2014 mientras que los neerlandeses lo hicieron en 1973, 1990 y 1998. El podio lo completa Alemania con dos vueltas olímpicas en 2002 y 2006.

Bélgica e India son los otros dos países que se dieron el lujo de levantar el trofeo en alguna de las 14 veces que se puso en disputa. De hecho, los belgas son los vigentes campeones con la coronación en Bhubaneswar 2018. Alcanzaron el podio pero nunca celebraron España -dos segundos puestos y un tercero-, Inglaterra -escolta una vez- y la Argentina -tercero en 2014-.

Pakistán – 4Australia / Países Bajos – 3Alemania – 2Bélgica / India – 1

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