Colonoscopia: cómo prepararse para su primera experiencia y vivirla lo mejor posible

Cuando los pacientes acuden a mí para sus primeras colonoscopias, lo primero que suelo decir es: “¡Felicidades!” Como gastroenterólogo, los aplaudo por hacer algo importante para su salud y comparto su alegría de que la parte más difícil del proceso de la colonoscopia, la preparación, haya quedado atrás.

Ya sea que se realice una colonoscopia en el futuro porque a su médico le gustaría investigar ciertos síntomas como diarrea crónica o sangrado rectal, o si le están haciendo una prueba de detección de cáncer colorrectal (que ahora se recomienda para la mayoría de las personas a partir de los 45 años) hay que prepararse.

Algunos expertos comparten consejos sobre cómo hacer para que la experiencia sea más fluida.

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No es la colonoscopia de tu abuelo

Si se escuchó hablar de las colonoscopias por parte de familiares o amigos, es posible que uno se sorprenda de cuánto han cambiado la preparación y el procedimiento con respecto a las generaciones anteriores.

Todavía hay que limpiar el colon de antemano, pero hay muchas opciones nuevas de laxantes, en forma líquida, en polvo y en pastillas, que no requerirán beber más de una docena de tazas de fórmula salada en una sola sesión. El kit de preparación intestinal Suprep, por ejemplo, requiere beber solo dos tazas de laxante líquido, una por la noche antes del procedimiento y otra por la mañana. Y Sutab, una opción a base de píldoras recientemente aprobada que consiste en tragar dos dosis de 12 tabletas, es atractiva para muchas personas que desean evitar los laxantes líquidos o en polvo (que pueden tener un sabor desagradable).

El procedimiento de colonoscopia en sí también se ha modernizado. Ahora hay formas más seguras de inflar el colon para buscar crecimientos precancerosos, mejores cámaras para ayudar en la búsqueda y técnicas más sofisticadas para eliminar tejido anormal.

De hecho, las colonoscopías se han vuelto mucho más seguras y cómodas para mis pacientes a tal punto que es común que se despierten después del procedimiento y pregunten: “¿Eso es todo?” o “¿Cuándo empezamos?”

Las colonoscopías, como todos los procedimientos, pueden conllevar ciertos riesgos graves, aunque raros. Y sus instrucciones de preparación variarán según sus necesidades médicas y los laxantes específicos que se receten, por lo que es importante revisar todo con el médico con anticipación.

Surge antes de la purga

A partir del día anterior a la colonoscopia, comenzará la famosa preparación intestinal. Esto implica comenzar una dieta de líquidos claros durante un día antes del procedimiento y tomar laxantes que limpien el colon. Los laxantes se dividen en dos dosis: una que se toma la noche anterior al procedimiento y otra que se toma la mañana del mismo. Una mala preparación es la razón por la que hasta una cuarta parte de las colonoscopias no se pueden completar.

“Una parte muy importante de las lesiones precancerosas en el colon son bastante sutiles”, dijo el Dr. Douglas Rex, gastroenterólogo y profesor de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana. “Para verlos bien, el colon tiene que estar limpio”.

Tres días antes de su colonoscopia. Se deben eliminar los alimentos ricos en fibra como las nueces, las semillas, el pan integral y las verduras crudas, ya que tardan más en pasar por el tracto digestivo y pueden dificultar que el médico vea el interior del colon.

Algunas personas piensan que los pocos días antes de su dieta líquida son su última oportunidad de comer bien, pero darse un gusto excesivo puede retrasarlo: cuanto más coma, más necesitará expulsar el cuerpo.

También conviene asegurarse de tener a alguien programado para que lo recoja a uno después del procedimiento (ya que no se le permitirá conducir debido a la sedación).

El día antes de la colonoscopia. Cuando uno se despierta el día anterior al procedimiento, deberá comenzar una dieta estricta de líquidos claros (que también puede incluir ciertos alimentos). Se permiten agua, caldo de pollo y jugo de manzana, al igual que alimentos como paletas heladas sin pulpa o incluso gelatina, siempre que todo sea transparente o de color claro. (La gelatina roja, por ejemplo, puede confundirse con sangre). El café negro y el té también cuentan como líquidos claros, “así que sus mañanas no tienen que arruinarse por completo”, dijo la Dra. Audrey Calderwood, directora de The Comprehensive Centro de Gastroenterología en el Centro Médico Dartmouth Hitchcock.

Por lo general, por la tarde o la noche, se le indicará a uno que tome la primera dosis de la preparación, así que conviene planificar una noche acogedora y quedarse cerca del baño.

Si la preparación necesita mezclarse con otro líquido, ese líquido debe ser transparente, pero no hay que tener miedo de ser creativo con las combinaciones de sabores. La cerveza de jengibre, el jugo de frutas, las bebidas deportivas o el té pueden hacer que la solución sea más apetecible, e incluso se puede probar una versión salada mezclándola con el paquete de caldo de los fideos ramen.

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Algunas personas encuentran desagradable el sabor de ciertas preparaciones, por lo que si uno se siente mareado con facilidad, puede pedirle al médico con anticipación un medicamento contra las náuseas. Beber la solución de preparación con un sorbete puede ayudar a limitar el olor/sabor desagradable; comer mentas o pastillas de mentol entre sorbos también puede ayudar a mitigar los malos sabores. Enfriar la preparación en la heladera también puede ayudar con el sabor, solo que hay que evitar usar hielo si no se lo va a beber rápidamente, dijo la Dra. Calderwood. Cuando el hielo se derrita, diluirá la mezcla, lo que dará como resultado más volumen para beber.

Y bajo ningún contexto se debe beber alcohol el día anterior al procedimiento. Si bien técnicamente podría ser un líquido claro, el alcohol puede causar deshidratación e interferir con la sedación, lo que puede convertirse en una combinación peligrosa.

La purga ocurrirá entre unos minutos y unas pocas horas después de comenzar con el laxante, así que conviene abastecerse de antemano de papel higiénico suave o toallitas húmedas. (Tampoco hay que tirar las toallitas húmedas, incluso si dicen “desechables” en el empaque, porque pueden dañar el medio ambiente y obstruir las tuberías).

La mañana de la colonoscopia . Varias horas antes del procedimiento, probablemente a uno le indicarán que se tome la segunda dosis de la preparación. También se tendrán que dejar de beber todos los líquidos al menos de dos a cuatro horas antes del procedimiento programado, según las indicaciones del médico.

En este punto, las heces deben ser líquidas y transparentes. Si no lo son, hay que ser honesto con el médico. “Lo último que se desea es poner todo este esfuerzo, tomarse un tiempo libre y luego el trabajo no se puede hacer”, dijo el Dr. Rex. Es normal que los pacientes que tienen ciertas afecciones (como estreñimiento crónico) o que toman ciertos medicamentos (como opioides) tarden más en prepararse adecuadamente, así que es preferible revisar el historial médico con el doctor antes de comenzar. A veces, simplemente tomar la preparación intestinal por un día más resolverá el problema.

Tampoco hay que olvidarse de empacar un refrigerio para el viaje en auto a casa: uno seguramente tendrá hambre y querrá más que las galletas saladas sin sal que las enfermeras ofrecen en el área de recuperación.

Es muy importante que se sigan cuidadosamente las instrucciones del médico antes del procedimiento. Si esto no sucede, habrá que volver a pasar por el proceso mucho antes, dentro de un año en lugar de 10 años, que es lo que se recomienda para la mayoría de las personas con un examen normal y una preparación correcta.

“Creo que todos preferirían simplemente hacer un ‘uno y listo’ y hacerlo bien, que tener que regresar tan rápido”, dijo Calderwood. “A menudo, no sabemos qué tan mala es la preparación hasta que el paciente ya ha sido sedado y echamos un vistazo”.

La línea de fondo

Para muchas personas, dijo la Dra. Calderwood, los aspectos psicológicos de prepararse para una colonoscopia son más desafiantes que los físicos. Tendrá que lidiar con (mucha) diarrea, falta de alimentos sólidos durante 24 horas y sedación para un procedimiento, todo lo cual puede resultar abrumador.

“Es casi como prepararse para correr una maratón”, dijo Calderwood. Pero hay que recordar que no es una tarea insuperable. “Muchas personas antes que uno lo han hecho y lo hacen todos los días”, dijo.

Es necesario tomarse un respiro y centrarse en por qué uno está haciendo este procedimiento, incluso cuando es difícil. Después de todo, hacerse una colonoscopia es un acto de cuidado personal que puede brindarle a uno y a sus seres queridos tranquilidad una vez terminada.

“Cualquier molestia antes de la colonoscopia será finita”, dijo Calderwood. “Y luego, con toda probabilidad, no se tendrá que volver a pensar en ello durante varios años”.

*Por Trisha Pasricha, médica gastroenteróloga en el Hospital General de Massachusetts

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