Italia, del sufrimiento al alivio: otra vez estuvo contra las cuerdas y casi se pierde la clasificación directa para la Eurocopa 2024

 

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Italia, vigente campeona de la Eurocopa pero que se perdió los dos últimos Mundiales, se clasificó este lunes con más sufrimiento del deseado al torneo continental de 2024 merced al empate cosechado fuera de casa ante Ucrania (0-0), en la última fecha del grupo C.

En partido disputado en Leverkusen (Alemania) debido a la guerra que se vive sobre suelo ucraniano, la Azzurra logró el punto que necesitaba para sellar su boleto a la cita del verano europeo de 2024 como segunda clasificada de su grupo por detrás de Inglaterra, evitando así un paso por el repechaje, de infausto recuerdo para el equipo ahora dirigido por Luciano Spalletti. La palabra maldita. En esa instancia, quedó al margen de la Copa del Mundo, en dos ocasiones seguidas.

“Estamos muy contentos: después de todas las dificultades que hemos atravesado, iremos a Alemania como vigentes campeones de Europa a por el título”, declaró eufórico el portero del París SG Gianluigi Donnarumma. ”Sufrimos, sí, pero este equipo demostró su fuerza”, destacó Donnarumma, que sobre todo en la segunda parte tuvo mucho trabajo para evitar la victoria de los ucranianos que hubiese enviado a Italia al repechaje, que ya fue fatal para la Azzurra en 2017 y 2021 al quedar fuera de los Mundiales de Rusia y Qatar.

Las imágenes captadas por las cámaras de televisión del antiguo arquero y ahora jefe de la delegación de la Nazionale, Gianluigi Buffon, en el palco del BayArena con evidentes muestras de nerviosismo atestiguan la presión con que Italia vivió el choque. Y eso que el empate bastaba a un equipo que estaba igualado a puntos con Ucrania, pero con el partido de ida a su favor y mejor diferencia de goles.

Tras quitarse la losa de la incertidumbre sobre una nueva repesca, Italia podrá defender el título conquistado en Wembley en 2021, mientras que los ucranianos deberán imponerse en su repechaje con Israel, Bosnia-Herzegovina y Finlandia, si quieren disputar la cuarta Eurocopa de su historia.

La Nazionale evita así el mal trago de tener que pasar por un repechaje peligroso que ya le resultó fatal en noviembre de 2017, en un formato ida y vuelta contra Suecia, y en marzo de 2022, en un formato Final 4, derrotada en semifinales por Macedonia del Norte.

Sendos reveses que privaron a la tetracampeona del mundo se disputar los Mundiales de Rusia y de Qatar, lo que abrió una herida difícil de cicatrizar en el país, que sólo se había perdido los Mundiales de 1930 y 1958.

Italia conquistó en julio de 2021 un segundo título continental, pero vio cómo su seleccionador campeón de Europa Roberto Mancini dimitía para sorpresa general el pasado mes de agosto, antes de tomar semanas después del puesto de seleccionador de Arabia Saudita.

Su sucesor, Luciano Spalletti, vivió un primer tramo dubitativo, sobre todo fuera de casa, pero aseguró e éxito como local ante Ucrania, Malta y Macedonia del Norte.

Italia cierra su llave en segundo puesto con 14 puntos, seis menos que el líder Inglaterra, que empató a uno en Macedonia del Norte.

Al contrario que Italia, las grandes naciones futbolísticas de Europa, como Inglaterra, España, Francia o Portugal, habían logrado sin problemas su boleto a la cita de Alemania, y en las últimas fechas sólo pelearon por ser cabezas de serie en el sorteo del 2 de diciembre en Hamburgo.

Lo mejor del partido

Este lunes, los italianos asumieron el control del partido tras unos primeros minutos equilibrados en los que Georgiy Sudakov obligó al arquero Gianluigi Donnarumma a emplearse para evitar el gol. A pesar de una presión creciente sobre el arco de Anatoliy Trubin, Italia no logró modificar el marcador inicial.

A base de no concretar su dominio, Italia sufrió en los últimos minutos ante una Ucrania a la que sólo le servía ganar. Los hombres de Serhiy Rebrov no lo lograron y deberán jugarse sus opciones en cuatro meses, en el fatídico repechaje.

 

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